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Or: A Golden Word

The conjunction or pops up in two of our new videos this week:

 

Or la gravité est présente partout.

But gravity is present everywhere.

Caption 79, Le Monde L’astrologie fonctionne-t-elle ?

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Or, je n'étais pas de garde et surtout j'étais saoul.

But, I wasn't on call and above all I was drunk.

Captions 85-86, Le Jour où tout a basculé À l'audience: Mon chirurgien était ivre - Part 1

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Or is not a particularly common conjunction, but it's a good one to know nonetheless (just don't confuse it with the English "or," which is ou in French). It's a synonym of mais (but, yet) and related words like cependant, néanmoins, pourtant, toutefois (however, nevertheless):

 

Or, il y en a un quatrième que nous décrit ici en détail un grand voyageur qui se nomme Amerigo Vespucci.

However, there's a fourth one that a great explorer named Amerigo Vespucci describes to us here in detail.

Captions 34-35, Il était une fois - les Explorateurs 10. Amerigo Vespucci - Part 7

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You'll also see or used as a more general conjunction, equivalent to "now" or "well," often to introduce a new or oppositional fact:

 

Cette pièce a été remplacée ensuite par celle-ci au début vingtième siècle. Or c'est à peu près la même, mais modernisée pour l'époque.

This coin was replaced later by this one in the early twentieth century. Now, it's more or less the same, but modernized for the era.

Captions 16-18, Georges Breizh Numismat

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Je croyais qu'il allait me demander en mariage ce soir-là. Or, il ne l'a pas fait.
I thought he was going to ask me to marry him that night. Well, he didn't do it.

 

As you can see here, or always comes at the beginning of a sentence or clause when used as a conjunction. You could even call it a "transition word." But or isn't only a conjunction! It also happens to be the word for "gold":

 

Il doit y avoir une mine d'or.

There must be a gold mine here.

Caption 39, Il était une fois - les Explorateurs 10. Amerigo Vespucci - Part 3

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L'or is both the color gold and the element. Its adjective form is doré(e):

 

Il m'a donné une bague de fiançailles dorée.
He gave me a gold engagement ring.

 

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